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Lions of Little Rock by Kristin Levine

I leoni di Little Rock è un romanzo di narrativa storica ambientato alla fine degli anni '50 a Little Rock, in Arkansas. Si tratta di Marlee, una dodicenne, una ragazza molto timida e tranquilla che parla raramente di fronte a persone che non conosce. Quando fa amicizia con la nuova ragazza, Liz, Marlee si sente subito a suo agio ed è entusiasta di aver trovato una vera amica che la tratta con rispetto e gentilezza. Quando si scopre che Liz è un'afroamericana dalla pelle chiara, deve lasciare la scuola tutta bianca. Marlee è devastata e si sente in dovere di aiutare a riaprire le scuole a tutti, indipendentemente dal colore della loro pelle.

Attività degli studenti per I Leoni di Little Rock



Riepilogo dei leoni di Little Rock

Marlee ha 12 anni, quasi 13 anni. Ha paura delle altezze, eppure si ritrova sul trampolino alto in piscina, troppo spaventata per saltare. Sembra che Marlee abbia molto paura in questi giorni, soprattutto parlando alle persone. È così silenziosa che alcuni dei ragazzi cattivi la chiamano "muta". Sua sorella maggiore Judy l'aiuta a scendere dal tabellone, ma la sua fiducia e il suo ego sono feriti. A Marlee piace confrontare le persone con i tipi di bevande. Judy è una cola fredda, suo fratello David è un dolce bicchiere di tè freddo e la sua "amica" Sally è come lo sciroppo per la tosse. Marlee conta anche i numeri primi nella sua testa quando è nervosa, il che è abbastanza spesso. I suoni dei leoni che ruggiscono nel vicino zoo confortano Marlee e lei sente di potersi relazionare con gli animali in molti modi.

Quando la scuola inizia qualche giorno dopo, il liceo di Judy rimane chiuso; il Governatore ha chiuso la Central High School perché non vuole che entrino studenti neri. Il padre di Marlee la accompagna a scuola e, a pranzo, una nuova ragazza di nome Liz si siede con lei. Marlee preferirebbe essere sola, ma vede che Liz è amichevole e divertente, e non ha paura di essere la nuova bambina. Il secondo giorno di scuola, JT, il ragazzo carino per cui Marlee ha segretamente una cotta, chiede a Marlee di aiutarla con i compiti di matematica. La mattina successiva prima della scuola, il fratello di JT, Red, lo lascia e ride del fatto che suo fratello viene istruito dalla ragazza muta. Si scopre che JT non voleva affatto il suo aiuto; voleva che lei facesse i compiti per lui. Marlee non sapeva come dire di no, quindi ha accettato.

Quando Liz e Marlee decidono di lavorare insieme a un progetto, trascorrono più tempo insieme e diventano amiche. Liz accetta di dare a Marlee un libro davvero interessante sui quadrati magici, ma solo se presenta metà del progetto di fronte alla classe. Anche se questo è terrificante per Marlee, accetta con riluttanza. Nel frattempo, Marlee nota che i suoi genitori litigano molto di più; sono stressati per la mancata riapertura delle scuole e hanno opinioni divergenti sul fatto che i bambini neri possano entrare nelle scuole. In effetti, sembra che l'intera città di Little Rock sia in armi su di esso, dato che è passato un anno da quando The Little Rock Nine ha cercato di andare alla Central High School, e il governatore Faubus aveva guardie armate che aspettavano di tenerli fuori. Marlee non riusciva a capire tutto quel trambusto; a chi importa del colore della loro pelle? Come potrebbero le persone preferire chiudere le scuole invece di integrarsi?

Quando arriva il giorno della presentazione, Liz non si fa vedere. Marlee è confusa e sconvolta, ma decide di assumere una faccia coraggiosa e consegnare l'intera presentazione da sola. È scioccata e orgogliosa di averlo fatto. La voce in giro per la scuola è che Liz non è malata, ma che è una ragazza nera dalla pelle chiara che stava cercando di passare per bianca; è stata scoperta ed è per questo che non torna. Marlee si sente ferita e triste per il fatto che Liz le abbia mentito. Proprio quando pensava che le cose non potessero andare peggio, i genitori di Marlee dicono alle ragazze che Judy andrà a stare con sua nonna a Pine Bluff; lì le scuole sono aperte e Judy ha bisogno di tornare ai suoi studi. Le ragazze sono devastate e Marlee si rende conto che ora è completamente sola. Marlee decide di nascondere a Liz un messaggio. Va alla chiesa battista, dove il marito della sua cameriera Betty Jean è il pastore. Chiede al pastore George di portare il biglietto a Liz, dicendole di incontrarsi con i leoni allo zoo venerdì.

Le ragazze si incontrano e parlano di quello che è successo; sanno che non possono vedersi in pubblico perché è troppo pericoloso. Si danno nomi falsi in modo da potersi chiamare e decidono che è meglio incontrarsi al "frantoio di rocce", un posto nei boschi vicini, invece che allo zoo d'ora in poi. Quella domenica dopo la scuola domenicale, Marlee viene a conoscenza di un gruppo chiamato WEC (Comitato di emergenza femminile per aprire le nostre scuole) dalla sua insegnante della scuola domenicale, Miss Winthrop. Quando sua madre si rifiuta di unirsi, Marlee dice a Miss Winthrop che le piacerebbe. Doveva fare qualcosa per aiutare.

Arriva Halloween, e le ragazze sono eccitate perché possono stare insieme senza preoccuparsi; costumi e maschere nascondono chi sono. Le ragazze si imbattono in JT, Red e alcuni dei suoi amici che urlano a casa di una vecchia signora. Quando Liz urla loro di smetterla, JT riconosce la sua voce e scappa. Red minaccia Marlee, dicendo che se lei dice una parola sull'uovo, lui verrà dopo di lei e Liz. Il giorno successivo, il figlio di Betty Jean, Curtis, viene accusato di aver insultato la casa della signora Jefferson e viene arrestato. Marlee chiama immediatamente suo padre e lui va a prendere Curtis. È chiaro che Curtis è stato incolpato a causa del colore della sua pelle. Il padre di Marlee le racconta di Emmitt Till, il ragazzo che è stato assassinato alcuni anni fa da uomini bianchi. Marlee è scioccata e rattristata per questo e per tutto ciò che sta accadendo intorno a lei. È entusiasta di aiutare il WEC a convincere nuove persone a correre per il consiglio scolastico, nella speranza di riaprire le scuole per tutti. Quella sera, Marlee riceve la sua prima telefonata minacciosa.

Col passare del tempo, Marlee trascorre più tempo con Liz al frantoio di rocce, e poi torna a casa per chiacchierare con Betty Jean. Betty Jean le insegna tutto sulla NAACP e Marlee è ancora più motivata ad aiutare a fare cambiamenti. Il Natale va e viene e la famiglia viaggia per la prima volta su un aereo. Marlee è sorpresa di rendersi conto che lo adora! Marlee compie 13 anni il 27 gennaio e sua madre le regala un tagliacarte inciso. Marlee contrae il morbillo ed è malata da molto tempo, manca quasi un mese intero di scuola. Quando torna, dice a JT che non lo aiuterà più con i compiti di matematica. Si sente bene a difendersi da sola, ma quando sua madre fa piani con la madre di JT per farli andare insieme alla festa di Sally, Marlee è di nuovo sconvolta. Alla festa di Sally, JT mostra quanto sia razzista dicendo ogni genere di cose su Liz e i neri. Marlee chiama sua madre per venire a prenderla, non volendo salire di nuovo nell'auto di Red con JT.

La Pasqua va e viene, e in un bellissimo martedì di maggio, Marlee e Liz sono appese su un albero al frantoio di rocce. Quando Marlee scende per prendere delle mele dalla borsa, arrivano Red e JT. L'avevano seguita, non sapendo che Liz era sull'albero. Quando JT lancia la borsa di Marlee nel bosco, lei inciampa in una scatola di dinamite mentre la recupera. Rosso prende la borsa di Marlee e mette dentro la dinamite. Dice a Marlee che scoprirà dove vive Liz e mostrerà a lei e alla sua famiglia cosa pensa dei neri che cercano di passare per bianchi. Marlee e Liz tornano entrambe a casa sani e salvi e Marlee racconta tutto a Betty Jean. La polizia è ora coinvolta, ma quando perquisiscono la casa di Red, non c'è dinamite da trovare.

Circa una settimana dopo, Marlee si dirige allo zoo per pensare e godersi gli animali. Vede Red con il suo amico, che lancia sassi ai leoni e beve birra. Liz si presenta inaspettatamente e decidono di prendere le chiavi di Red per vedere se la dinamite è nel bagagliaio della sua auto mentre Red non sta guardando. Avevano ragione, la dinamite era nel bagagliaio! Si affrettano ad afferrare tutto e quando sentono arrivare Red, Marlee dice a Liz di correre e lei allunga una mano nel bagagliaio per afferrare gli ultimi due bastoncini. Il bagagliaio si chiude e lei viene chiusa dentro. Quando i ragazzi tornano alla macchina e trovano la chiave, se ne vanno, non sapendo che Marlee è nel bagagliaio. Quando finalmente si fermano per andare a pescare, Marlee usa il suo tagliacarte per scassinare la serratura ed è in grado di aprire il bagagliaio e scappare. Trova una fattoria nelle vicinanze e la donna gentile le lascia chiamare Liz, e poi suo fratello David a prenderla. Liz ha portato la dinamite a una stazione di polizia, ma c'erano ancora altri due candelotti nel bagagliaio dell'auto di Red.

Domenica 29 maggio, Marlee e sua madre si fermano da Betty Jeans per consegnare alcuni documenti per la petizione per ottenere l'elezione dei nuovi membri del consiglio scolastico. Marlee è felice di vedere Liz lì, in giro con Curtis. Quando Marlee vede più volte quella che sembra l'auto di Red passare davanti alla casa, si preoccupa molto; sa che Red sta cercando di trovare Liz, e sa che ha ancora due candelotti di dinamite. Marlee spinge tutti via dalla facciata della casa, e pochi istanti dopo un mattone esce volando dalla finestra. Segue un'esplosione nel soggiorno. Quando arriva la polizia Marlee dice loro tutto.

Col passare del tempo, le cose iniziano a cambiare. Ci sono nuovi membri del consiglio scolastico, Red viene mandato nell'esercito e Liz e Marlee devono mantenere le distanze l'una dall'altra per il momento. JT e Marlee iniziano a diventare amici, Judy torna a casa e le scuole dovrebbero aprire in autunno, con un piccolo numero di studenti neri. Marlee sa che questo è un piccolo passo, ma è un passo nella giusta direzione. Durante il suo ultimo viaggio in piscina prima della fine dell'estate, Marlee salta giù dal trampolino alto. Che differenza fa un anno.

I Leoni di Little Rock è una storia di coraggio e amicizia. È una storia sulle vere ingiustizie che hanno avuto luogo durante un periodo molto difficile della storia americana. Marlee e Liz sono personaggi con cui i bambini possono relazionarsi e ameranno fin dall'inizio. È una storia di crescita, cambiamento e difesa di ciò che è giusto, qualunque cosa accada.


Domande essenziali per i leoni di Little Rock

  1. Quali sono alcune delle sfide che Marlee deve affrontare nel romanzo?
  2. Quando si svolge il romanzo? Cosa sta succedendo nel Sud in questo periodo?
  3. Come cambia Marlee dall'inizio alla fine del libro?
  4. Come cambia l'opinione di Marlee su JT?

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